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Denver Immigration Attorney
Abogado de Inmigración de Denver

US Immigration Attorney
Serving All 50 States

Naturalization and Voter Suppression

(Siguiente en español)

Education is the key to your ability to vote this November.

This is an exciting time for immigrants to naturalize! Hundreds of thousands of immigrants who are eligible to become US citizens have been filing their applications so that they can vote in this election. Why? They know the future of immigration reform is at stake in this election and they want their voices heard. Not only are they becoming citizens of the United States, but they are exercizing their constitutional right to vote, when many do not want them to.
Unfortunately, state lawmakers around the country are passing voter ID and other laws that are making it more and more difficult for recently naturalized immigrants to vote. The National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) published a report identifying 19 states and their restrictive voting laws.

The Good News

The NALEO report does not include Colorado! If you currently live in Colorado and are a US citizen, make sure you are registered to vote. You can do this several ways:

  1. go to your local DMV station, submit a mail in registration form found here, or
  2. register online here.
  3. To see if you are already registered, click here.
  4. Si prefiere obtener información en español llame 888-VE-Y-VOTA.

Keep in mind, if you are a lawful permanent resident (green card holder), you are not eligible to vote. You should not register to vote either.  Read more about the rights and responsibilities of residents on our latest blog.
Thankfully, Colorado accepts a wide variety of forms of identification which you can find here. There are a variety of acceptable forms of ID which you have to show to register to vote and to vote. Here are just a few examples:

  • your naturalization certificate;
  • a valid, unexpired US passport;
  • government employee ID;
  • state issued driver’s or pilot’s license;
  • US military ID;
  • utility bills showing your name and current address; or
  • Medicare/Medicaid card.

The Bad News

Nineteen (19) states, listed below, do have restrictions. Some are more offensive than others. Regardless, if you live in one of these states, you need to be prepared to vote in November.

Alabama Arizona Arkansas Indiana Kansas Kentucky Mississippi
Montana Nebraska New Jersey New Mexico North Carolina North Dakota
Tennessee Texas Utah Virginia Washington Ohio

Page 2 and the rest of the NALEO report shows exactly how each state is making more difficult for people to vote. Here are just a few ways lawmakers are making it difficult for new US citizens to vote:

Limits on Voter Registration and Reasons for Rejected Registrations

Some states make their voters register far in advance of the election, which most people may not know about and then miss their window to register. Or, some voters have to register right before an election. For example, Alabama’s registration deadline is 10-14 days before an election. Virginia has even began closing offices early on the last day of registration.
In Indiana, if you have voted outside of your polling area in another election, your registration for your current polling area can be rejected, even if it is because you have moved to a new address. Your registration can also be affected in Indiana if you did not do a change of address with your DMV.
For example, Montana offers state residents to register up to and on election day but removed the right to cancel any mistakes on your registration up to ten days before the election, thus losing your right to vote. Montana residents can still correct the mistakes up to the registration deadline, but the process requires a lot more work which deter many people from making corrections.
Though New Mexico now offers online registration, if you leave out any information the county clerk must reject it. If a resident of New Mexico does not know their birthday or Social Security Number, forgets to sign, or does not confirm their citizenship, the registration will be rejected.

Acceptable Forms of ID

This category is one of the most difficult for immigrants. About 16% of Latinos do not have a current or valid government issued ID, 10% do not have a government recognized photo ID, and 17% do not have any of the documents voter registration asks for. Another issue is obtaining any of the below documents because of cost. A copy of your US birth certificate, a US passport, or Certificate of Naturalization can cost between $15 and $600, making this a big obstacle for lower income people. Here are just a few examples of how certain states are making it difficult for citizens to exercise their right to vote:

  • Alabama has closed 31 DMV locations, making it extremely difficult for someone to obtain a Driver’s License and requiring them to go farther to get one. Some good news is that Alabama will accept many other forms of ID as well, such as: a government issued photo ID, a government employee ID, US passport, US military ID, or a student or faculty ID from a public or private university, college, technical school, or professional school in Alabama.
  • Indiana election workers have the power to ask anyone at anytime for ID and they have the power to reject it. An Indiana photo ID must have an expiration date issued by the federal or Indiana state government.
  • Texas, not surprisingly, is pushing for tougher ID laws that are currently caught in a legal battle. Voters are required to follow 2011 Voter ID laws until the legal battle produces a decision. Texas accepts Texas issued Driver’s Licenses, Election Identification Certificates, concealed handgun permits, US passports, military ID, and official Certificates of Citizenship containing a photograph. However, if a Texas voter can produce one of the above ID’s as few as six days prior to election day, their ballot will be counted.
  • Arizona, North Dakota, and Ohio, have similar laws where your ballot will be counted if you can produce a photo ID in a short period of time before election day.
  • Wisconsin even has a restriction on Certificates of Naturalization. If you were naturalized in Wisconsin, they will only accept them if you were naturalized no more than 2 years before this election. From an immigration law standpoint, this is completely ridiculous. Certificates of Naturalization do not have expiration dates because once you are a US citizen, you remain a US citizen.

Other Restrictions

One problem that is still an issue is there is not enough language assistance. Many Spanish speakers are at a disadvantage if they don’t have someone who can help or interpret for them. While many states offer bilingual assistance, not all do.
In North Carolina, as mentioned earlier, if you vote at the wrong precinct/polling station, they will not count your vote. Ohio has the same law as North Carolina. However, both states were supposed to offer what is called a “provisional ballot” where, even though you voted in the wrong place, the ballot is counted for the right place. Unfortunately, neither of these states are following this practice. If you are lucky enough to get a provisional ballot, you must make sure that every blank is filled in or your ballot will be rejected.
Georgia and North Carolina have contested Latino IDs and rejected their registrations of African Americans but these restrictions and the ones mentioned above, all unreasonably target Latinos as well. Make sure your documents are valid, not expired, and have a photo. Due to long lines, Florida has tried to make more polling stations, however, many were moved which also disproportionately affected Latinos.
BREAKING NEWS: Just a few weeks ago, the federal court of appeals, specifically the Fourth Circuit Court of Appeals which covers North Carolina, just declared the most offensive voter-restriction law invalid! This is great news! However, if you live in North Carolina, you still need to know what to expect so please get informed.

Conclusion

The best ways to fight voter suppression is education and preparation! Given what’s at stake in the upcoming election, every vote counts.
We highly recommend you read about your state in this report. Educate yourself on your state and county voter registration and voting day requirements such as your voting precinct, especially in the above-named states. If you don’t, your vote may not count.
If you are a lawful permanent resident and want to apply for your US citizenship, we can help you through that process. Contact us to set up an appointment and get started!
 

La educación es la clave de su capacidad para votar en noviembre.

¡Qué momento más emocionante para naturalizarse el inmigrante! Cientos de miles de inmigrantes que son elegibles para convertirse en ciudadanos estadounidenses han presentado solicitudes para poder votar en esta elección. ¿Por qué? Ellos saben que el futuro de la reforma migratoria está en juego en esta elección y quieren que se oigan sus voces. No sólo se están convirtiendo en ciudadanos estadounidenses, pero están ejerciendo su derecho constitucional a votar, aunque muchos no quieren que esto se lleve a cabo.
Lamentablemente, los legisladores estatales alrededor del país están pasando leyes de identificación del votante y otras leyes que están haciéndolo más difícil que vote el inmigrante recientemente naturalizado. La Asociación Nacional de Oficiales Latinos Electos y Designados (NALEO por sus siglas en inglés) publicaron un informe nombrando 19 estados y sus leyes electorales restrictivas.

La Buena Noticia

¡El informe de NALEO no incluye Colorado! Si usted actualmente vive en Colorado y es ciudadano americano, asegúrese de que está registrado para votar. Esto se puede hacer de varias formas:

1. ir a su estación local de DMV, enviar por correo el formulario de registro que se encuentra aquí, o
2. regístrese en línea aquí.
3. Para ver si ya está registrado, haga clic aquí.
4. Si prefiere obtener información en español llame 888-VE-Y-VOTA.

Tenga en cuenta que si usted es residente permanente (poseedor de tarjeta verde), usted no es elegible para votar. Tan poco no debe inscribirse para votar. Lea más acerca de los derechos y obligaciones de los residentes en nuestro último blog.
Afortunadamente, Colorado acepta una gran variedad de formas de identificación. La lista se encuentra aquí. Hay una gran variedad de formas de identificación aceptables para su inscripción para votar y para poder votar. Estos son sólo algunos ejemplos:

• su certificado de naturalización;
• un pasaporte válido y vigente;
• ID de empleado de gobierno;
• licencia estatal de conducir o de piloto;
• identificación militar de los Estados Unidos;
• recibos de utilidad que vienen en su nombre y su dirección actual; o
• tarjeta de Medicare y Medicaid.

La Mala Noticia

Diecinueve (19) estados, a continuación, tienen restricciones. Algunos son más ofensivos que otros. Por eso, si usted vive en uno de estos estados, necesita estar preparado a votar en noviembre.

Alabama Arizona Arkansas Indiana Kansas Kentucky Mississippi
Montana Nebraska Nueva Jersey Nueva Mexico Carolina del Norte Dakota del Norte
Tennessee Texas Utah Virginia Washington Ohio

Página 2 y el resto del informe NALEO muestra exactamente cómo cada estado está haciéndo más difícil que vote la gente. Estas son sólo algunas de las maneras en que los legisladores están haciéndolo difícil que voten los nuevos ciudadanos:

Registro de Votantes Limitado y Rechazado

Algunos estados hacen que sus votantes se registren mucho antes de la elección, lo cual la mayoría de la gente no sabrán y entonces perderán su ventana de registro. O, algunos votantes tienen que registrarse justo antes de una elección. Por ejemplo, la fecha límite de inscripción de Alabama es 10-14 días antes de una elección. Virginia incluso ha comenzado a cerrar temprano las oficinas en el último día de inscripción.
En Indiana, si han votado fuera de su área de votación en otras elecciones, el registro de su área de votación actual puede ser rechazado, aunque sea porque se ha mudado a una nueva dirección. El registro también puede verse afectado en Indiana si no hace un cambio de dirección con la oficina del DMV.
Por ejemplo, Montana ofrece registrar a los residentes del estado hasta e incluso el día de la elección, pero quita el derecho a cancelar cualquier error en su inscripción hasta diez días antes de la elección, perdiendo así su derecho a votar. Los residentes de Montana aún pueden corregir los errores hasta la fecha límite de inscripción, pero el proceso requiere mucho más trabajo lo cual disuade a muchas personas de hacer correcciones.
Aunque Nuevo México ahora ofrece registro en línea, si cualquier dato está ausente el secretario del condado tiene que rechazarlo. Si un residente de Nuevo México no sabe su fecha de nacimiento o número de Seguro Social, se olvida de firmar, o no confirma su ciudadanía, el registro será rechazado.

Formas Aceptables de Identificación

Esta categoría es una de las más difíciles para los inmigrantes. Casi 16% de los Latinos no tienen identificación actual o válida emitida por el gobierno, el 10% no tienen identificación con foto reconocida por el gobierno, y el 17% no tienen ningún documento que solicita el registro de votantes. Otra cuestión es el costo de obtener cualquiera de los documentos a continuación. Una copia de su acta de nacimiento estadounidense, un pasaporte estadounidense, o un certificado de naturalización puede costar entre $15 y $600, creando un gran obstáculo para personas que ganan poco. Estos son sólo algunos de los ejemplos que muestran cómo algunos estados están haciéndolo difícil que los ciudadanos ejercen su derecho al voto:

• Alabama ha cerrado 31 localidades del DMV, haciéndolo extremadamente difícil para que alguien obtenga una licencia de conducir y requiriendo que tenga que viajar más lejos para conseguirla. Una buena noticia es que Alabama acepta muchas otras formas de identificación, tales como: identificación con foto emitida por el gobierno, ID de empleado de gobierno, pasaporte, identificación militar de los Estados Unidos o identificación de estudiante o facultad de una universidad pública o privada, escuela técnica o escuela profesional en Alabama.
• Trabajadores electorales de Indiana tienen el poder de pedirle ID a cualquiera persona en cualquier momento y tienen el poder de rechazarla. Una ID con foto en Indiana foto ID tiene que tener una fecha de caducidad emitida por el gobierno federal o estatal de Indiana.
• Texas, naturalmente, está proponiendo leyes más estrictas de ID que actualmente se ven envueltas en una batalla legal. Los votantes están obligados a obedecer las leyes de identificación del votante de 2011 hasta que la batalla legal produzca una decisión. Texas acepta licencias de conducir emitidas por Texas, certificados de identificación electoral, permisos para portar armas ocultas, pasaportes estadounidenses, ID militar y certificados oficiales de ciudadanía con fotografía. Sin embargo, si un votante de Texas puede producir uno de esos ID’s seis o más días antes del día de las elecciones, se contará su voto.
• Arizona, Dakota del Norte y Ohio tienen leyes similares que su boleta se contará si puede producir una identificación con fotografía un poco antes del día de las elecciones.
• Wisconsin hasta restringe los certificados de naturalización. Si uno se naturalizó en Wisconsin, los aceptarán sólo si fueron naturalizados no más de 2 años antes de esta elección. Del punto de vista de leyes de inmigración, esto es completamente ridículo. Los certificados de naturalización no tienen fechas de vencimiento porque una vez que uno se convierte en ciudadano de los Estados Unidos, se queda ciudadano de los Estados Unidos para siempre.

Otras restricciones

Un problema que sigue siendo un problema es que no hay suficiente ayuda con el idioma. Muchos hispanohablantes están en desventaja si no tienen alguien que pueda ayudarles o interpretar para ellos. Mientras que muchos estados ofrecen asistencia bilingüe, no todos lo hacen.
En Carolina del Norte, como se mencionó anteriormente, si vota en el lugar de votación incorrecto, no se contará su voto. Es igual en Ohio. Sin embargo, ambos estados deberían ofrecer lo que se denomina una “boleta provisional” en el cual, a pesar de votar en el lugar equivocado, la boleta se cuenta para el lugar correcto. Por desgracia, ninguno de estos estados sigue esta práctica. Si tiene suerte suficiente de conseguir una boleta provisional, usted tiene que asegurarse de que cada espacio en blanco se llene o se rechazará su boleta.
Georgia y Carolina del Norte han disputado los IDs latinos y rechazado los registros de afroamericanos. Por eso asegúrese de que sus documentos son válidos, no vencidos y que tienen una foto. Debido a las largas filas, Florida ha intentado hacer más centros de votación, sin embargo, muchos fueron movidos que también afectó desproporcionadamente a los latinos.
NOTICIA DE ULTIMA HORA: ¡Hace pocos semanas la Corte Federal Apelativa, específicamente la Corte Apelativa del Cuarto Circuito que cubre a Carolina del Norte, acaba de declarar la ley electoral más ofensiva inválida! ¡Esta es una gran noticia! Sin embargo, si usted vive en Carolina del Norte, todavía necesita saber a qué atenerse.

Conclusión

¡Las mejores maneras de luchar contra la supresión del votante son la educación y la preparación! Teniendo en cuenta lo que está en juego en las próximas elecciones, cada voto cuenta.
Le recomendamos que usted lea acerca de su estado en este informe. Educase a sí mismo en su registro de votante del condado y del estado y los requisitos del día de votación como su precinto electoral, sobre todo en los estados susodichos. Si no, puede ser que no cuente su voto.
Si usted es residente permanente y desea solicitar su ciudadanía de Estados Unidos, podemos ayudarle a través de ese proceso. ¡Contáctenos para programar una cita y empezar!

Posted in

Christine Swenson

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