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Keep Calm and Let’s Talk: DACA’s Future

Keep Calm and Let’s Talk: DACA’s Future

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“Keep Calm and Let’s Talk” is a blog series that will address the rapid and drastic changes to the American immigration system. With the 45th President of the United States (POTUS) inaugurated and started work, many controversial executive orders (EOs) have been issued since his inauguration. These EOs have struck fear and panic in many across the country and around the world as the 45th president wields his authority in a manner never seen before in this country. With this blog series, we will address what we know, what it means, what it does not mean and, next steps which includes practical tips and more. Please feel free to share these with anyone you think would benefit from them.

Why is this important?

Recently the media has been reporting Homeland Security Secretary John Kelly’s statements regarding his unwillingness to commit to support the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) Program. This is problematic because for over five years now, over 800,000 people have been given DACA and continue to positively contribute to our economy and our society. The media has reported that lawmakers and cabinet officials state that DACA is unsustainable; however, to date, there have been no facts or data to support that claim. What I find interesting is that every DACA recipient who applies for work authorization pays a filing fee, which compensates the government for the work officials do to evaluate and decide each application. The idea DACA isn’t sustainable doesn’t make much sense. Frankly, eliminating this program is a terrible idea and, thankfully, cannot be dismantled overnight.

What is DACA?

If you are unfamiliar with it, DACA is program of deferring deportation for those who currently have no lawful status; have demonstrated that they arrived in the United States prior to their 16th birthday; are/were under age 31 as of June 15, 2012; have continuously resided in the US from June, 2007, to present; have obtained their high school diploma or GED; and have no felonies or significant misdemeanors; and do not pose a threat to national security. Typically, those who qualify for this program were brought to the US at a very young age by their parents and many do not fault these kids for entering and remaining in the US illegally as most do not see their coming here as their fault. This program was created by then-President Obama in response to years of Congress not voting on the Development, Relief and Education of Alien Minors (DREAM) Act, which would have covered all of the above plus provide a pathway to residency and citizenship. Those who would have qualified under the DREAM Act are referred to as Dreamers. Because only Congress can pass laws relating to immigration, the development of this program, through executive order, was most the Obama administration could for Dreamers.
Since the June, 2012, when DACA was launched, well over 800,000 people have been granted DACA. This means that they have demonstrated that they are not a national security threat, do not have felony or significant misdemeanor convictions, they have obtained or are in the process of obtaining their high school diploma or GED. In return, the government then places these folks at the bottom of the list for deportation, meaning they have demonstrated that they are not a priority for deportation. In addition, when one is given DACA, she can also apply for work authorization which enables her to get a social security number, and work legally or continue her education. Chances are very high that she’s been paying her taxes with her Individual Tax ID Number (ITIN) for any work she may have done under a false or made up social security number. DACA and work authorization are granted in two-year increments and must be renewed, which includes a background check.
This all sounds pretty good until you remember this DACA was created by executive order and can be eliminated by executive order too. Despite the president having campaigned on eliminating this program on “day one” in office, I’m not surprised that he hasn’t touched it. Yet. This is a wildly successful program that proactively, in light of Congress’ unwillingness to act, brought many young immigrants out of the shadows to fully and completely participate in American society.

How DACA could end

Generally speaking, I see three possible ways to terminate DACA. First, and the most severe and disruptive, would be the immediate revocation of DACA and work authorization for all current recipients. Given the sheer volume of people involved in this, I don’t believe USCIS has the resources to implement this type of termination. Second, a form of phase-out where there would be no new applications accepted and for those who have DACA and work authorization there would be no renewal. When the work authorization expired, so too would his DACA. Third, a slightly modified version of the second option, is to not allow new applicants but allows current recipients to continue to renew so long as they continue to qualify.
But this is only the beginning of the problem. The next step or question is this: okay, now that these 800,000+ people no longer have DACA or work authorization, what do you do with them? Deport them? Return them to the shadows? Remember, these are people who have demonstrated at least once and for many several times, that they are good, productive, harmless people; the very type of immigrant we say we want!
From a practical standpoint, deportation won’t work. There are currently about 300 immigration court judges here in the United States. Let’s assume, for the sake of this article, that all DACA recipients are spread out equally across the US. If DACA is terminated or dismantled, then each immigration court judge would see an increase in her caseload of 2,667 people. This is in addition to their already burgeoning caseload. The result will be a wait of a decade or more for their day in court.

So, now what?

If it can be demonstrated that DACA is truly a program that cannot be sustained, then Congress needs to do its job. In January of this year, the Bar Removal of Individuals who Dream and Grow our Economy (BRIDGE) Act was first introduced in the Senate late last year and would provide temporary relief from deportation and work authorization to undocumented youth. The problem with this is that it is a stop-gap measure. It does not provide a permanent or long-term solution. The DREAM Act is the solution. The DREAM Act should go through the legislative process and finally be passed into law so that these positive, productive members of society can remain and continue to raise their families here.

Mantenga la Calma y hablemos de: El Futuro de DACA

“Keep Calm and Let’s Talk” es una serie de blogs que tratará los rápidos y drásticos cambios en el sistema de inmigración estadounidense. Con la inauguración y puesta en marcha del Presidente No. 45 de los Estados Unidos (POTUS), se han emitido muchas órdenes ejecutivas polémicas (OEs) desde su inauguración. Estos OEs han causado miedo y pánico en muchos en todo el país y en todo el mundo cuando el presidente 45 ejerce su autoridad de una manera nunca antes vista en este país. Con esta serie de blogs, abordaremos lo que sabemos, lo que significa, lo que no significa y los próximos pasos que incluyen consejos prácticos y más. Por favor, siéntase libre de compartir estos con cualquier persona que piense que se beneficiaría de ellos.

¿Porque este es importante?

Recientemente, los medios de comunicación han estado reportando las declaraciones del Secretario de Seguridad Nacional, John Kelly, sobre su resistencia a comprometerse a apoyar el Programa de Acción Diferida por Llegadas de Niñez (DACA). Esto es problemático porque durante más de cinco años, más de 800.000 personas han recibido el DACA y continúan contribuyendo positivamente a nuestra economía y a nuestra sociedad. Los medios de comunicación han informado que los legisladores y los funcionarios del gabinete dicen que DACA es “insostenible”; sin embargo, hasta la fecha, no ha habido hechos o datos para apoyar esa afirmación. Lo que me parece interesante es que cada receptor de DACA que solicita autorización de trabajo paga una cuota por la aplicación, que compensa al gobierno para pagar por los funcionarios que hacen el trabajo de evaluar y decidir cada solicitud. La idea de que DACA no es sostenible no tiene mucho sentido. Francamente, la eliminación de este programa es una idea terrible y, afortunadamente, no se puede desmantelar de la noche a la mañana.

¿Qué es DACA?

Si no está familiarizado con ello, DACA es un programa de aplazamiento de la deportación para aquellos que actualmente no tienen un estatus legal; Han demostrado que llegaron a los Estados Unidos antes de cumplir 16 años; Son menores de 31 años al 15 de junio de 2012; Han residido continuamente en los EE.UU. desde junio de 2007, hasta la actualidad; Han obtenido su diploma de escuela secundaria o GED; Y no tienen delitos graves o delitos menores significativos; Y no suponen una amenaza para la seguridad nacional. Por lo general, los que califican para este programa fueron traídos a los Estados Unidos en una edad muy temprana por sus padres y muchos no culpan a estos niños por entrar y permanecer en los EE.UU. ilegalmente así como la mayoría no ven su llegada a este país como su culpa. Este programa fue creado por el entonces Presidente Obama en respuesta a años de Congreso que no votaron sobre la Ley de Desarrollo, Socorro y Educación de Menores Extranjeros (“DREAM”), que habría cubierto todo lo anterior y además proveería un camino para la residencia y la ciudadanía . Aquellos que habrían calificado bajo la Ley DREAM se denominan Soñadores. Debido a que sólo el Congreso puede aprobar leyes relacionadas con la inmigración, el desarrollo de este programa, a través de la orden ejecutiva, fue lo más que la administración Obama pudo hacer para los Dreamers.
Desde el junio de 2012, cuando se lanzó DACA, más de 800.000 personas se han beneficiado con el programa DACA. Esto significa que han demostrado que no son una amenaza a la seguridad nacional, que no tienen delitos graves o convicciones de delitos menores significativos, que han obtenido o están en proceso de obtener su diploma de escuela secundaria o GED. A cambio, el gobierno coloca a estas personas en la parte inferior de la lista para la deportación, lo que significa que han demostrado que no son una prioridad para la deportación. Además, cuando se concede el DACA, también puede solicitar una autorización de trabajo que le permite obtener un número de seguro social, y trabajar legalmente o continuar su educación. Las posibilidades son muy altas de haber pagado sus impuestos con su número de Identificación Tributaria Individual (ITIN) por cualquier trabajo que ella o el haya hecho bajo un número de seguro social falso. DACA y el permiso de trabajo se conceden en incrementos de dos años y debe renovarse, lo que incluye una verificación de antecedentes.
Todo esto suena bastante bien hasta que recuerde que DACA fue creado por orden ejecutiva y puede ser eliminado por orden ejecutiva también. A pesar de que el presidente ha hecho campaña para eliminar este programa desde el “primer día” en el cargo, no me sorprende que no lo haya tocado. Todavía. Este es un exitoso programa que proactivamente, a la luz de la falta de voluntad del Congreso para actuar, sacó a muchos jóvenes inmigrantes de las sombras para participar plena y completamente en la sociedad americana.

Cómo podría terminar DACA

En términos generales, veo tres maneras posibles de terminar DACA. En primer lugar, y la más grave y perturbadora, sería la revocación inmediata de DACA y autorización de trabajo para todos los actuales beneficiarios. Dado el gran volumen de personas involucradas en esto, no creo que USCIS tenga los recursos para implementar este tipo de terminación. En segundo lugar, una forma de eliminación gradual en la que no se aceptarían nuevas solicitudes y para los que tienen DACA y autorización de trabajo no habría renovación. Cuando se venciere el permiso de trabajo, también lo haría su DACA. En tercer lugar, una versión ligeramente modificada de la segunda opción es no permitir nuevos solicitantes, pero permite a los actuales beneficiarios continuar renovando mientras continúen calificando.
Pero esto es sólo el comienzo del problema. El siguiente paso o pregunta es esto: ahora que estas 800,000 personas ya no tienen DACA o autorización de trabajo, ¿qué haces con ellas? ¿Deportarlos? ¿Devolverlos a las sombras? Recuerde, estas son personas que han demostrado por lo menos una vez y por muchas veces, que son gente buena, productiva e inofensiva; El mismo tipo de inmigrante que decimos que queremos!
Desde un punto de vista práctico, la deportación no funcionará. Actualmente hay alrededor de 300 jueces de tribunales de inmigración aquí en los Estados Unidos. Supongamos, un ejemplo en este artículo, que todos los beneficiarios de DACA se distribuyen por igual en los EE.UU. Si DACA es terminado o desmantelado, entonces cada juez de la corte de inmigración vería un aumento en su número de casos de 2,667 personas. Esto se suma a su ya creciente número de casos. El resultado será una espera de una década o más para una cita en la corte.

¿Y ahora que?

Si se pudiera demostrar que DACA es realmente un programa que no puede ser sostenido, entonces el Congreso necesita hacer su trabajo. En enero de este año, la Ley de “Retiro de los Individuos que Sueñan y Crecen nuestra Economía” (BRIDGE) fue introducida por primera vez en el Senado a fines del año pasado y proveería alivio temporal de la deportación y autorización de trabajo a los jóvenes indocumentados. El problema con esto es que es una medida de interrupción. No proporciona una solución. El DREAM Act es la solución. La ley DREAM debe pasar por el proceso legislativo y, finalmente, pasar a la ley para que estos miembros positivos y productivos de la sociedad puede permanecer y seguir para criar a sus familias aquí.
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Christine Swenson

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